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第 43話

きりきりのぜんべいさん

きりきりのぜんべいさん

♪音声配信(html5)
朗読者 : カティ 掲載サイト: Spoonスプーン

 むかしむかし、きりきりと呼ばれていた田舎(いなか)に、働き者のぜんべいさんという人がいました。

 ある日の事、ぜんべいさんが草刈りをしていると、
「・・・ぜんべいさん。・・・ぜんべいさん」
と、近くの沼から声がします。
「うん?」
 見ると沼(ぬま)の中から美しい女の人が現れて、おいでおいでをしているではありませんか。
「あれ、おらに用事か?」
 ぜんべいさんが近づくと、女の人は言いました。
「ぜんべいさん。
 わたしがお金を出しますから、村の人たちとお伊勢参り(おいせまいり)に行って下さいませんか。
 そしてその帰り道に、わたしの姉にこの手紙を渡してくださいな」
 女の人は姉が住んでいる沼の話をして、手紙と財布(さいふ)をぜんべいさんに渡しました。
「その財布の中には、百文(ひゃくもん→三千円ほど)のお金が入っています。
 全部使わずに一文だけを残しておくと、あくる日にはまた百文になっています」
 女の人はそう言うと、そのまま消えてしまいました。
 手紙と財布を握りしめたぜんベいさんは、これは大変な事を引き受けたと思いました。
 何しろぜんべいさんのおかみさんはひどいケチなので、ぜんべいさんがお伊勢参りに行くと言ったら反対するに決まっています。
 でも家に帰ったぜんべいさんは、思い切っておかみさんに言いました。
「おら、お伊勢参りに行く!」
 するとやっぱり、
「はあ? お伊勢参りだって? お前さん、気でもちがったのかね! うちは貧乏で、お金もないのに!」
と、おかみさんに怒鳴られました。
 しかしぜんべいさんは、こっそり村人たちと一緒にお伊勢参りに出かけたのです。

 さて、お伊勢さんまでは遠い遠い旅でしたが、ぜんベいさんはお金には困りません。
 何しろ財布に一文を残しておくと、あくる日には百文のお金が財布に入っているのですから。
 こうしてぜんべいさんは、村人たちとお伊勢参りをすませると、
「おら、用事があるから・・・」
と、みんなと別れて、沼女の姉が住んでいる沼を探しに行きました。
 いくつも峠を越えて、キツネの出そうな山道を通って、やっと教えられた沼へ到着しました。
(この気味の悪い沼に、姉さんがいるんだな。えーと、確か手を)
 ぜんべえさんは沼女に教えられた通りに、タン、タンと手を二回打つと、沼が急に金色に光って中からきれいな女の人が出てきました。
 ぜんべいさんが手紙を渡すと、沼女の姉はうれしそうに言いました。
「あなたのおかげで、妹の事がよくわかりました。すみませんが、わたしからの手紙も妹に届けてくださいな」
 姉はそう言うと、沼の中から立派なウマを連れて来ました。
「このウマは、一日に千里を走るウマです。
 先に行ったあなたの村人たちには、すぐに追いつけるでしょう。
 さあ手紙を持って、このウマに乗ってください。
 そしてウマが止まるまで、必ず目をつむっているのですよ」
 ぜんべいさんが姉の言う通りにすると、ウマはパカパカパカパカと走り続け、しばらくするとウマが急に止まりました。
「うひゃー! ぜんベいさん、どこから来たんだ?」
 その声にぜんべいさんが目を開けると、何と目の前に村人たちがいたのです。
 そしてウマの姿は、消えていました。

 さて、旅から帰ったぜんベいさんはさっそく沼に行くと、沼女にお伊勢参りのお礼を言って手紙を渡しました。
 すると沼女はとても喜んで、ぜんべいさんに小さな石のうすを渡しました。
「これは不思議なうすで、米粒を一粒入れてガラリと回すと、パラパラと金の粒が出てきます。
 でもうすを回すのは、一日に一回だけですよ」
 家に帰ったぜんベいさんが小さな石のうすを大切にし、毎日一粒の米を入れて数粒の金の粒を出したので、ぜんべいさんの家はたちまち大金持ちになりました。

 ある日の事、おかみさんはぜんべえさんが留守の時にうすを持ち出すと、
「あの人は馬鹿だね。一日に一粒ではなくもっとたくさんの米粒を入れたら、もっと金持ちになるだろうに」
と、うすに米粒をいっぱい入れて、ガラリガラリと回しました。
 するとうすがドスンと転がって、転がって転がって、ついにあの沼の中に落ちてしまったということです。

おしまい

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